Position of French Adjectives

place des adjectifs en français

adjectives that come after the noun

In French adjectives usually come directly after the noun they modify. This is the most common order for French adjectives.

  • une femme intelligente an intelligent woman
  • un film intéressant an interesting movie
  • une situation délicate a delicate situation
  • une pizza délicieuse a delicious pizza
  • un ami français a friend friend
  • un plat chinois a Chinese dish
  • une femme italienne an Italian woman

adjectives which precede the noun

There is a short list of adjectives usually precede the noun. These are very commonly used adjectives and usually pertain to age, beauty and size. Both masculine and feminine forms are included in the following examples.

  • un beau garçon a handsome boy
  • une belle fille a beautiful girl
  • un grand garçon a tall boy
  • une petite fille a short girl
  • un bon vin a good wine
  • une bonne idée a good idea
  • un gros bébé a big baby
  • une grosse fille a fat girl
  • un jeune homme a young man
  • une jeune femme a young woman
  • un joli dessin a beautiful drawing
  • une jolie fille a pretty girl
  • un long voyage a long trip
  • une longue nuit a long night
  • un mauvais rêve a bad dream
  • une mauvaise habitude a bad habit
  • un nouveau système a new system
  • une nouvelle maison a new house
  • un vieux monument an old monument
  • une vielle statue an old statue

Before a masculine noun starting with a vowel beau, nouveau and vieux become bel, nouvel and vieil, respectively.

un bel hôtel a nice hotel
un nouvel appartement a new apartment
un vieil homme an old man

Sometimes there are situations were a phrase has multiple adjectives. Here, adjectives coming before the noun come before and ones coming after come after. If there are two or more adjectives that come after the word et (and) goes between the adjectives.

  • un bon film intéressant a good, interesting movie
  • une grande femme intelligente. a tall, intelligent woman
  • une belle maison rouge a beautiful red house
  • un livre drôle et intéressant a funny, interesting book
  • un film amusant et divertissant a fun and entertaining movie

adjectives which can come before and after the noun

French has several adjectives that can come before and after the noun. This causes the adjectives’ meanings to change. Dernier (last) and prochain (next) can cause confusion. Be careful here.

  • la dernière semaine the last week (in a series of weeks, e.g. vacation)
    la semaine dernière last week (the week before this week)
  • la pochaine fois next time
    la semaine prochaine next week (the week after this week)
  • une maison propre a clean house
    ma propre maison my own house
  • un bâtiment ancien an old building
    une ancienne petite copine a former girlfriend
  • certains états certain states
    une victoire certaine a sure victory
  • un sale caractère a bad character, bad in nature
    une maison salle a dirty house
  • un cher ami a dear friend
    une voiture chère an expensive car
  • le seul homme the only man
    un homme seul a lonely man
  • un vrai ami a real friend
    une histoire vraie a true story
  • un brave homme a decent man
    un combatant brave a brave fighter

French adjectives: BEFORE or AFTER the noun?

Video source: Learn French With Alexa

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