Être (To Be) Meaning, Usage, Example Sentences

êtreThe verb être (to be) is probably the most widely used verb in the French language. On this page we’ll look at the verb’s meanings with several example sentences.

present tense

  • je suis – I am
  • tu es – you are
  • il, elle est – he, she is
  • nous sommes – we are
  • vous êtes – you are
  • ils, elles sont – they are

Describing a state of being

The first usage is to say how you’re doing. In this case you’d say: Je suis + adjective.

Here are some examples:

  • Je suis heureux / heureuse. I am happy.
  • Je suis fatigué(e). I am tired.

Describing location

The second most common use is to describe your location. Examples:

  • Je suis en France. I’m in France.
  • Je suis en Angleterre. I’m in England.
  • Je suis aux États-Unis. I’m in the United States.

Describing agreement

Être d’accord avec means to agree with.

  • Je suis d’accord avec vous. I agree with you.
  • Je ne suis pas d’accord avec vous. I don’t agree with you.
  • Êtes-vous d’accord avec moi. Do you agree with me?

Describing being in the middle of doing something

être en train de + infinitive is used to describe being in the middle of doing something. Here’s a complete lesson on être en train de.

  • Je suis en train de travailler. I am working.
  • Je suis en train d’étudier ces verbes. I’m learning these verbs.
  • Je suis en train de laver la voiture. I’m washing the car.

Describing possession

Possession of an object. To describe ownership or possession of an object you can use the following: être à + name of person or stress pronoun (moi, toi, lui, elle etc)

  • Ly stylo est à moi. The pen is mine or belongs to me.
  • La voiture est à elle. The car is hers or belongs to her.
  • La maison est à eux. The house is theirs.

Describing punctuality

Being on time, early or late. You can also use être to describe punctuality.

  • Je suis à l’heure. I’m on time.
  • Je suis en avance. I’m early.
  • Je suis en retard. I’m late.

Auxiliary verb usage

Être is also the auxiliary verb used in the passé composé for verb of movement as well as pronominal (reflexive) verbs. Examples:

  • Je suis allé en France. I went to France.
  • Nous sommes restés à la maison. We stayed home.
  • Elle s’est levée à 8h00. She got up at eight o’clock.

Related lessons:

Discover more:

Sign Up For A FREE Trial French Lesson On Skype And Get Instant Access To My French Pronunciation Crash Course.

Get the French Pronunciation Crash Course!