Telling Time In French (Audio / Video Lesson including PDF)

How To Tell Time in FrenchKnowing how to tell time in French will be extremely important if you’re planning a trip to France or in the French-speaking world. Such situations where you’ll need to know how to tell the time include looking at train schedules and making appointments with people. Telling time can be a bit tricky due to the common usage of the 24-hour clock. Before going any further it might be a good idea to review the numbers. After you learn how to tell time, you can also learn how to say the date, the months of the year and days of the week.

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How to ask the time in French

  • Quelle heure est-il? What time is it?
  • Il est + NUMBER + heure(s) It is _ o·clock

Basic hours

  • Il est une heure (1h00). It’s one o’clock.
  • Il est deux heures (2h00). It’s two o’clock.
  • Il est trois heures (3h00). It’s three o’clock.
  • Il est quatre heures (4h00). It’s four o’clock.
  • Il est cinq heures (5h00). It’s 5 o’clock.
  • Il est six heures (6h00). It’s 6 o’clock.
  • Il est sept heures (7h00). It’s 7 o’clock.
  • Il est huit heures (8h00). It’s 8 o’clock.
  • Il est neuf heures (9h00). It’s 9 o’clock.
  • Il est dix heures (10h00). It’s 10 o’clock.
  • Il est onze heures (11h00). It’s 11 o’clock.

Minutes past the hour

  • Il est quatre heures cinq. It’s five past four (4:05).
  • Il est quatre heures et quart. It’s a quarter past four (4:15).
  • Il est quatre heures vingt-cinq. It’s four twenty-five (4:25).
  • Il est quatre heures et demie. It’s four thirty (4:30).

Minutes before the hour

  • Il est six heures moins vingt. It’s 5:40.
  • Il est six heures moins le quart. It·s 5:45.
  • Il est six heures moins dix. It’s 5:50.

More necessary vocabulary

  • du matin in the morning
  • Il est neuf heures du matin. It’s 9.00am.
  • de l’après midi in the afternoon
  • Il est deux heures de l’après midi. It’s 2.00pm.
  • du soir in the evening
  • Il est huit heures du soir. It’s 8.00pm.

How to say noon and midnight

For noon and midnight, there is NO “douze heures” in French. You MUST use the following terms:

  • Il est midi (12h00). It’s noon. (12.00pm).
  • Il est midi cinq (12h05). It’s 12.05pm.
  • Il est minuit (0h00). It’s midnight (12.00am).
  • Il est minuit moins dix. It’s 11.50pm.

Introduction to the 24-hour clock (military time)

  • Il est 13 heures (13h00). It’s 1:00pm.
  • Il est 14 heures (14h00). It’s 2:00p.m.
  • Il est 15 heures (15h00). It’s 3:00pm.
  • Il est 16 heures (16h00). It’s 4.00pm.
  • Il est 17 heures (17h00). It’s 5:00pm.
  • Il est 18 heures (18h00). It’s 6:00pm.
  • Il est 19 heures (19h00). It’s 7:00pm.
  • Il est 20 heures (20h00). It’s 8:00pm.
  • Il est 21 heures (21h00). It’s 9:00pm.
  • Il est 22 heures (22h00). It’s 10:00pm.
  • Il est 23 heures (23h00). It’s 11:00pm

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