Telling Time In French (Audio / Video Lesson including PDF)

Knowing how to tell time in French will be extremely important if you’re planning a trip to France or in the French-speaking world. Such situations where you’ll need to know how to tell the time include looking at train schedules and making appointments with people. Telling time can be a bit tricky due to the common usage of the 24-hour clock. Before going any further it might be a good idea to review the numbers.

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How to ask the time in French

  • Quelle heure est-il? What time is it?
  • Il est + NUMBER + heure(s) It is _ o·clock

Basic hours

  • Il est une heure (1h00). It’s one o’clock.
  • Il est deux heures (2h00). It’s two o’clock.
  • Il est trois heures (3h00). It’s three o’clock.
  • Il est quatre heures (4h00). It’s four o’clock.
  • Il est cinq heures (5h00). It’s 5 o’clock.
  • Il est six heures (6h00). It’s 6 o’clock.
  • Il est sept heures (7h00). It’s 7 o’clock.
  • Il est huit heures (8h00). It’s 8 o’clock.
  • Il est neuf heures (9h00). It’s 9 o’clock.
  • Il est dix heures (10h00). It’s 10 o’clock.
  • Il est onze heures (11h00). It’s 11 o’clock.

Minutes past the hour

  • Il est quatre heures cinq. It’s five past four (4:05).
  • Il est quatre heures et quart. It’s a quarter past four (4:15).
  • Il est quatre heures vingt-cinq. It’s four twenty-five (4:25).
  • Il est quatre heures et demie. It’s four thirty (4:30).

Minutes before the hour

  • Il est six heures moins vingt. It’s 5:40.
  • Il est six heures moins le quart. It·s 5:45.
  • Il est six heures moins dix. It’s 5:50.

More necessary vocabulary

  • du matin in the morning
  • Il est neuf heures du matin. It’s 9.00am.
  • de l’après midi in the afternoon
  • Il est deux heures de l’après midi. It’s 2.00pm.
  • du soir in the evening
  • Il est huit heures du soir. It’s 8.00pm.

How to say noon and midnight

For noon and midnight, there is NO “douze heures” in French. You MUST use the following terms:

  • Il est midi (12h00). It’s noon. (12.00pm).
  • Il est midi cinq (12h05). It’s 12.05pm.
  • Il est minuit (0h00). It’s midnight (12.00am).
  • Il est minuit moins dix. It’s 11.50pm.

Introduction to the 24-hour clock (military time)

  • Il est 13 heures (13h00). It’s 1:00pm.
  • Il est 14 heures (14h00). It’s 2:00p.m.
  • Il est 15 heures (15h00). It’s 3:00pm.
  • Il est 16 heures (16h00). It’s 4.00pm.
  • Il est 17 heures (17h00). It’s 5:00pm.
  • Il est 18 heures (18h00). It’s 6:00pm.
  • Il est 19 heures (19h00). It’s 7:00pm.
  • Il est 20 heures (20h00). It’s 8:00pm.
  • Il est 21 heures (21h00). It’s 9:00pm.
  • Il est 22 heures (22h00). It’s 10:00pm.
  • Il est 23 heures (23h00). It’s 11:00pm

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