Direct Object Pronouns

pronoms compléments d’objets directs: me, te, le, la, nous, vous, les

In language, a direct object is the object that receives the action of a verb. It’s called direct because there’s no preposition before the object.

  • Je mange la pizza. I eat the pizza.
  • Je lis le livre. I see the book.
  • Je vois les montagnes. I see the mountains.

Direct object pronouns are words that can be used to replace the direct objects. In the above sentences they would be it and them.

  • Je mange la pizza -> Je la mange. I eat the pizza. I eat it.
  • Je lis le livre. -> Je le lis. I read the book. I read it.
  • Je vois les montagnes -> Je les vois. I see the mountains. I see them.

French direct object pronouns

Here are the direct object pronouns in French:

  • Je -> me/m’ -> me
  • Tu -> te/t’ -> you
  • Il -> le/l’ -> him/it
  • Elle -> la/l’ -> her/it
  • Nous -> nous -> us
  • Vous -> vous -> you
  • Ils/elles -> les -> them

The direct object pronoun always precedes the verb. The pronouns me, te and le become m’, t’ and l’ before verbs starting with vowels.

  • Elle m’invite. -> She invites me.
  • Je t’invite. ->  I invite you.
  • Je l’invite. -> I invite him/her.

Sample sentences using the direct object pronoun

The direct object pronoun can replace nouns introduced by the definite article (le, la, les), possessive adjective (mon, ma, mes, etc.) as well as demonstrative adjectives (ce, cet, cette, ces). When used with connaître (to know), among other verbs, the direct object pronoun means him, her and them.

  • J’invite mon ami. Je l’invite. I invite my friend. I invite him.
  • Je bois le jus de pomme. Je le bois. I drink the orange juice. I drink it.
  • Je chante la chanson. Je la chante. I sing the song. I sing it. 
  • J’aime ce livre. Je l’aime. I like this book. I like it.
  • Je connais Jean-Marc. Je le connais. I know Jean-Marc. I know him.
  • Je connais Marie. Je la connais. I know Marie. I know her.
  • Je connais Jean-Marc et Marie. Je les connais. I know Jean-Marc and Marie. I know them.

In the passé composé the past participle must agree in gender and number with the direct object pronoun. For -er verbs this doesn’t have any effect on the pronunciation. However, for verbs with a past participle ending in a consonant, this forces the final consonant to get pronounced.

  • J’ai mangé la pizza -> Je l’ai mangée. I ate the pizza. I ate it.
  • J’ai fait la faute -> je l’ai faite. I made the mistake. I made it.
  • J’ai écrit la lettre -> je l’ai écrite. I wrote the letter. I wrote it.
  • J’ai pris la photo -> Je l’ai prise. I took the picture. I took it.

To take things a step further, the following table illustrates the direct object pronoun using the verb manger (to eat) using the present tense, passé composé and negation.

MASCULINEFEMININEPLURAL
PRESENT TENSE W/DIRECT OBJECTje mange le painje mange la saladeje mange les frites
PRESENT TENSE - WITH D.O.Pje le mangeje la mangeje les mange
PRESENT TENSE W/DIRECT OBJECT + NEGATIONje ne mange pas le painje ne mange pas la saladeje ne mange pas les frites
NEGATION WITH D.O.P.je ne le mange pasje ne la mange pasje ne les mange pas
PASSÉ COMPOSÉ W/DIRECT OBJECTj'ai mangé le painj'ai mangé la saladej'ai mangé les frites
PASSÉ COMPOSÉ W/D.O.Pje l'ai mangéje l'ai mangéeje les ai mangées
PASSÉ COMPOSÉ W/DIRECT OBJECT + NEGATIONje n'ai pas mangé le painje n'ai pas mangé la saladeje n'ai pas mangé les frites
PASSÉ COMPOSÉ W/D.O.P + NEGATIONje ne l'ai pas mangéje ne l'ai pas mangéeje ne les ai pas mangées

Here’s a similar table using the verb connaître (to know).

MASCULINEFEMININEPLURAL
PRESENT TENSE W/DIRECT OBJECTJe connais JacquesJe connais MarieJe conanis Jacques et Marie
PRESENT TENSE - WITH D.O.Pje le connaisje la connaisje les connais
PRESENT TENSE W/DIRECT OBJECT + NEGATIONje ne connais pas Jacquesje ne connais pas Marieje ne connais pas Jacques et Marie
NEGATION WITH D.O.P.je ne le connais pasje ne la connais pasje ne les connais pas
PASSÉ COMPOSÉ W/DIRECT OBJECTj'ai connu Jacquesj'ai connu Mariej'ai connu Jacques et Marie
PASSÉ COMPOSÉ W/D.O.Pje l'ai connuje l'ai connueje les ai connus
PASSÉ COMPOSÉ W/DIRECT OBJECT + NEGATIONje n'ai pas connu Jacquesje n'ai pas connu Marieje n'ai pas connu Jacques et Marie
PASSÉ COMPOSÉ W/D.O.P + NEGATIONje ne l'ai pas connuje ne l'ai pas connueje ne les ai pas connus

direct object pronouns in the imperative

When giving commands in the imperative, the direct object pronoun follows the verb with a hyphen. The object pronouns me and te become moi and toi. For negative commands use the structure ne + direct object pronoun + verb + pas.

  • Mange-le! Eat it!
  • Ne le mange pas! Don’t eat it!
  • Appelle-la! Call her!
  • Ne l’appelle pas! Don’t call her!
  • Aide-moi! Help me!
  • Ne m’aide pas! Don’t help me!
  • Fais-le! Do it!
  • Ne le fais pas! Don’t do it!
  • Invite-les! Invite them!
  • Ne les invite pas!

Watch: When Do I Use Direct Object and Indirect Object Pronouns in French? By FrenchPod101

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