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French Geography Vocabulary

French Geography Vocabulary

Lexique de la géographie

On this page you’ll find an extensive list of French geographical vocabulary. The list covers the names of oceans, continents, relief terms and words used to describe the globe.

Image: geography

Planet earth – la planète Terre

  • Oceans and seas les océans (m) et les mers (f)
  • Atlantic Ocean l’océan Atlantique
  • Pacific Ocean l’océan Pacifique
  • Indian Ocean l’océan Indien
  • Artic Ocean l’océan Arctique
  • Mediterranean Sea la mer Méditerranée
  • Caribbean Sea la mer Caraïbe
  • archipelago un archipel
  • atoll un atoll
  • bay une mer intérieure
  • beach une plage
  • Coast / shoreline la côte
  • Headland une pointe
  • Island une île
  • Isthmus un isthme
  • strait un détroit

Continents – les continents (m)

  • Asia l’Asie (f)
  • Europe l’Europe (f)
  • North America l’Amérique du Nord (f)
  • South America l’Amérique du Sud (f)
  • Africa l’Afrique (f)
  • Australie l’Australie (f)
  • Oceania l’Océanie
  • Central America l’Amérique Centrale
  • Eastern Europe l’Europe de l’Est

Compass points – les points cardinaux

  • north le nord
  • south le sud
  • east l’est
  • west l’ouest

Relief – le relief

  • plains une plaine
  • plateau un plateau
  • altitude l’altitude (f)
  • mountain range une chaîne de montagnes
  • mountain une montagne
  • mountain peak, summit un pic, un sommet
  • massif, uplands un massif
  • valley une vallée
  • crater une cratère
  • waterway, river, steam un cours d’eau
  • river un fleuve, une rivière
  • delta un delta
  • stream, brook un ruisseau
  • rivulet ruisselet
  • torrent un torrent
  • geyser un geyser
  • cascade, waterfall une cascade, une chute d’eau
  • lake un lac
  • ravine un ravin
  • cave une grotte
  • cavern une caverne
  • salt water l’eau salée
  • fresh water l’eau douce
  • volcano un volcan
  • crevasse une crevasse
  • cliff une falaise
  • reef un récif
  • boulder un rocher
  • volcanic eruption une éruption volcanique
  • desert un désert
  • erosion l’érosion (f)
  • rain forest une forêt tropicale / humide
  • hill une colline
  • dune une dune
  • canyon un canyon
  • tundra le toundra
  • steppe une steppe
  • glade une clairière
  • marsh un marécage

The globe – le globe terrestre

  • time zone un fuseau horaire
  • time difference le décalage horaire
  • northern hemisphere l’hémisphère nord (m)
  • southern hemisphere l’hémisphère sud (m)
  • Tropic of Cancer le tropique du Cancer
  • Tropic of Capricorn le tropique du Capricorne
  • prime meridian le Méridien de Greenwich
  • meridians les Méridiens (m)
  • parallels les parallèles (f)
  • degree of latitude la latitude
  • degree of longitude la longitude
  • Antarctic Circle le Cercle Antarctique
  • Arctic Circle le Cercle Arctique
  • North Pole le pôle Nord
  • South Pole le pôle Sud
  • International Date Line la ligne de changement de date
  • the tropics les tropques (f)
  • sea ice, ice floe la banquise
  • iceberg un iceberg
  • countries les pays (m)
  • border une frontière
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David Issokson

David Issokson is a lifelong language enthusiast. His head is swimming with words and sounds as he speaks over six languages. Of all the languages he speaks, he's the most passionate about French! David has helped hundreds of students to improve their French in his private online lessons. When procrastinating working on his site,, David enjoys his time skiing and hiking in Teton Valley, Idaho.

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