French Ordinal Numbers: Premier, Deuxième, Troisième Etc.

les nombres ordinaux

The ordinal number are the counting numbers, i.e., first, second, third, etc. In the table below you’ll find the ordinal numbers in French through one billionth. With a few exceptions, simply add “ième” to the basic number to get the ordinal number. For example, trois + ième = troisième, or third.

ENGLISHFRENCHABBREVIATION
firstpremier
première
1er/ère
seconddeuxième
second
seconde
2e
thirdtroisième3e
fourthquatrième4e
fifthcinquième5e
sixthsixième6e
seventhseptième7e
eighthhuitième8e
ninethneuvième9e
tenthdizième10e
eleventhonzième11th
twelfthdouzième12th
thirteenthtreizième13e
fourteenthquatorzième14e
fifteenthquinzième15e
sixteenthseizième16e
seventeenthdix-septième17e
eighteenthdix-huirième18e
nineteenthdix-neuvième19e
twentiethvingtième20e
twenty-firstvingt et unième21e
twenty-secondvingt-deuxième22e
twenty-thirdtrente-troisième23e
twenty-fourthquarante-quatrième24e
thirtiethtrentième30e
fortiethquarantième40e
fiftiethcinquantième50e
sixtiethsoixantième60e
seventieth soixante-dixième70e
eightieth quatre-vingt-deuxième82e
ninetiethquatre-vingt-dizième90e
hundredthcentième100e
thousandthmillième1000e
millionthmillionième1.000.000e
billionthmilliardième1.000.000.000e

a few example sentences

  • C’est ma première fois en France. It’s my first time to France.
  • Elle est arrivée en première place. She arrived in the first place.
  • Marc est premier de la classe. Marc is first in his class.
  • C’est la cinquième fois qu’il me raconte cette histoire. It’s the fifth time he’s told me this story.

how to form the French ordinal numbers

The basic rule to form ordinal numbers is to add ième to the cardinal number. For example:

  • trois -> troisième (third)
  • six -> sixième (sixth)
  • vingt-et-un -> vingt et unième (21st)

Premier (first) is treated like and adjective and must agree with the noun it modifies:

  • le premier jour d’école – the firs day of school
  • ma première voiture – my first car
  • les premiers Américains – the first Americans
  • les premières nations – the first nations

First masculine and feminine forms. Also use ‘premier’ for the first of the month.

  • le premier janvier – > January 1st
  • mon premier chien -> my first dog
  • ma première fois -> my first time

Both fifth, ninth and tenth have spelling changes (in bold):

  • cinq -> cinquième
  • neuf -> neuvième
  • dix -> dizième

The -e gets dropped when the cardinal number ends in -e.

  • quatre -> quatrième
  • onze -> onzième
  • trente – > trentième

There are several ways to write these numbers: e, ème or °. A small -e can be added as well. Examples using deuxième:

  • 2e
  • 2ème
  • 2°
  • 2e
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Video source: YouLearnFrench

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