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French Ordinal Numbers

French Ordinal Numbers

What are the ordinal numbers in French?

The ordinal number are: Premier/première (first), deuxième (second), troisième (third), quatrième (fourth) and cinquième (fifth). To form the ordinal number in French add “ième” to the basic number. For example, trois + ième = troisième, or third. You will find a complete list of the ordinal numbers in French further down this page.

French Ordinal Numbers - Les Nombres Ordinaux

NOTE: It is useful to first learn the French numbers to better understand this lesson.

Examples of French ordinal numbers

  • C’est ma première fois en France. It’s my first time to France.
  • Elle est arrivée en première place. She arrived in the first place.
  • Matthieu est premier de la classe. Matthieu is first in his class.
  • C’est la cinquième fois qu’il me raconte cette histoire. It’s the fifth time he’s told me this story.

How to form the French ordinal numbers

The basic rule to form ordinal numbers is to add ième to the cardinal number. For example:

  • trois -> troisième (third)
  • six -> sixième (sixth)
  • vingt-et-un -> vingt et unième (21st)

Premier (first) is treated like and adjective and must agree with the noun it modifies:

  • le premier jour d’école The firs day of school
  • ma première voiture My first car
  • les premiers Américains The first Americans
  • les premières nations The first nations

Here are the masculine and feminine forms of premier/première (first). Use ‘premier’ for the first of the month.

  • le premier janvier – > January 1st
  • mon premier chien -> my first dog
  • ma première fois -> my first time

Both fifth, ninth and tenth have spelling changes (in bold):

  • cinq -> cinquième
  • neuf -> neuvième
  • dix -> dizième

The -e gets dropped when the cardinal number ends in -e.

  • quatre -> quatrième
  • onze -> onzième
  • trente – > trentième

There are several ways to write these numbers: e, ème or °. A small -e can be added as well. Examples using deuxième:

  • 2e
  • 2ème
  • 2°
  • 2e

French ordinal numbers video

French ordinal numbers list

  • first premier première 1er/ère
  • second deuxième, second seconde 2e
  • third troisième 3e
  • fourth quatrième 4e
  • fifth cinquième 5e
  • sixth sixième 6e
  • seventh septième 7e
  • eighth huitième 8e
  • nineth neuvième 9e
  • tenth dizième 10e
  • eleventh onzième 11th
  • twelfth douzième 12th
  • thirteenth treizième 13e
  • fourteenth quatorzième 14e
  • fifteenth quinzième 15e
  • sixteenth seizième 16e
  • seventeenth dix-septième 17e
  • eighteenth dix-huirième 18e
  • nineteenth dix-neuvième 19e
  • twentieth vingtième 20e
  • twenty-first vingt et unième 21e
  • twenty-second vingt-deuxième 22e
  • twenty-third trente-troisième 23e
  • twenty-fourth quarante-quatrième 24e
  • thirtieth trentième 30e
  • fortieth quarantième 40e
  • fiftieth cinquantième 50e
  • sixtieth soixantième 60e
  • seventieth soixante-dixième 70e
  • eightieth quatre-vingt-deuxième 82e
  • ninetieth quatre-vingt-dizième 90e
  • hundredth centième 100e
  • thousandth millième 1000e
  • millionth millionième 1.000.000e
  • billionth milliardième
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David Issokson

David Issokson is a lifelong language enthusiast. His head is swimming with words and sounds as he speaks over six languages. Of all the languages he speaks, he's the most passionate about French! David has helped hundreds of students to improve their French in his private online lessons. When procrastinating working on his site,, David enjoys his time skiing and hiking in Teton Valley, Idaho.

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