French Subjunctive Endings

what is le subjonctif?

The subjunctive is called the subjunctive mood because it is used to express the feelings or mood of the speaker. It is used to express feelings of wish, emotion and doubt (W.E.D). Use of the subjunctive requires that there be a dependent and main clause with two subjects separated by the word que.

  • Wish: Je veux que tu fasses tes devoirs. I want you to do your homework.
  • Emotion: Je suis heureux que tu sois ici. I’m happy you’re here.
  • Doubt: Je doute qu’il vienne. I doubt he’s coming.

This page offers more information on various uses of the subjunctive.

How to form the French subjunctive: endings of regular verbs

Unlike English, French verbs take specific forms in the subjunctive. For regular -er, -ir and -re verbs and most irregular verbs the subjunctive is formed by adding the following endings to the third-person (ils/elles) stem in the present tense: -e, -es, -e, ions, -iez and -ent.

The critical thing is to have a strong sense of the pronunciation of the third-person plural form in the present tense because that’s what you base the sound of the subjunctive endings on. For regular -er verbs the je, tu, il/elle and ils/elles forms of the subjunctive are the same as the present tense.

que je parle
que tu parles
qu'il/elle parle
que nous parlions
que vous parliez
qu'ils/elles parlent
que je finisse
que tu finisses
qu'il/elle finisse
que nous finissions
que vous finissiez
qu'ils/elles finissent
que je vende
que tu vendes
qu'il/elle vende
que nous vendions
que vous vendiez
qu'ils/elle vendent

Many irregular verbs used the exact same form. The subjunctive is formed off of the ils/elles stem in the present tense.

que j'écrive
que tu écrives
qu'il écrive
que nous écrivions
que vous écriviez
qu'ils écrivent
que je lise
que tu lises
qu'il lise
que nous lisions
que vous lisiez
qu'ils lisent
que je conduise
que tu conduises
qu'il conduise
que nous conduisions
que vous conduisiez
qu'ils conduisent
que je dorme
que tu dormes
qu'il dorme
que nous dormions
que vous dormiez
qu'ils dorment

French subjunctive endings of irregular verbs

stem-changing verbs with a two-stem subjunctive conjugation

Until now the subjunctive has been formed off of the stem of the ils/elles for in the present tense. In the subjunctive, for some irregular verbs the je, tu, il and ils forms are formed off of the ils stem in the present tense while the nous and vous forms are formed off of the nous stem in the present tense.

que je boive
que tu boives
qu'il boive
que nous buvions
que vous buviez
qu'ils boivent
que je vienne
que tu viennes
qu'il vienne
que nous venions
que vous veniez
qu'ils viennent
que je prenne
que tu prennes
qu'il prenne
que nous prenions
que vous preniez
qu'ils prennent

The verbs aller (to go), avoir (to have), être (to be) and vouloir (to want) are all irregular in the subjunctive and have two stems.

que j'aille
que tu ailles
qu'il aille
que nous allions
que vous alliez
qu'ils aillent
que j'aie
que tu aies
qu'il ait
que nous ayons
que vous ayez
qu'ils aient
que je sois
que tu sois
qu'il soit
que nous soyons
que vous soyez
qu'ils soient
que je veuille
que tu veuilles
qu'il veuille
que nous voulions
que vous vouliez
qu'ils veuillent

The verbs faire (to make, do), pouvoir (to be able, can) and savoir (to know) have one single stem.

que je fasse
que tu fasses
qu'il/elle fasse
que nous fassions
que vous fassiez
qu'ils/elles fassent
que je puisse
que tu puisses
qu'il/elle puisse
que nous puissions
que vous puissiez
qu'ils/elles puissent
que je sache
que tu saches
qu'il/elle sache
que nous sachions
que vous sachiez
qu'ils/elles sachent

It’s video time! Learn the French subjunctive endings taught by Parlez-Vous FRENCH:

Video source: Parlez-vous FRENCH

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