Past Subjunctive

le passé du subjonctif

The words “past subjunctive” sound terrifying but it’s actually very easy to form. Furthermore, the same usage rules that apply to the present subjective apply to the past subjunctive.

To form the past subjunctive combine combine the auxiliary verb (avoir or aller) in the present subjunctive with the past participle from the passé composé. The dependent clause (what comes after the que) occurs before the action of the main clause. This is called anteriority.

  • Je suis désolé que tu aies perdu le match. I’m sorry you lost the game.
  • Je suis heureux que tu sois venu. I’m happy you came.
  • Je doute qu’il se soit souvenu. I doubt he remembered.

how to form the past subjunctive

For a reflexive verb form the past subjunctive the same the passé composé but put the auxiliary verb être in the subjunctive.

que j'aie parlé
que tu aies parlé
qu'il/elle ait parlé
que nous ayons parlé
que vous ayez parlé
qu'ils aient parlé
que je sois venu(e)
que tu sois venu(e)
qu'il/elle soit venu(e)
que nous soyons venu(e)s
que vous soyez venu(e)(s)
qu'ils/elles soient venu(e)s
que je me sois souvenu(e)
que tu te sois souvenu(e)
qu'il/elle se soit souvenu(e)
que nous nous soyons souvenu(e)s
que vous vous soyez souvenu(e)(s)
qu'ils se soient souvenu(e)s

more example sentences

  • Je suis triste que tu sois tombé malade. I’m sorry you fell ill.
  • Je suis ravi que vous soyez venus. I’m delighted you came.
  • J’ai peur que tu aies mangé la réunion. I’m afraid you missed the meeting.
  • Je suis content que tu sois revenu. I’m happy you came back. 
  • Il est douteux qu’il ait signé le contrat. It’s doubtful he signed the contract. 
  • Je ne pense pas qu’il ait téléhoné. I don’t think he called. 
  • Elle est contente que je sois parti. She’s glad I left.
  • Je suis content que vous vous soyez mariés. I’m happy you got married. 
  • Je suis heureux que tu aies bien compris le subjunctif! I’m happy you’ve understood the subjunctive!
It’s video time! Watch Rachèle teach the past subjunctive!

Source: Rachèle DeMéo (YouTube channel)

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