Skip to Content

Our site has affiliate links. This means that we make a commission when you purchase a product through links on our site. Learn more.

French Cycling Vocabulary

French Cycling Vocabulary

Lexique du cyclisme

Cycling is one of the most popular sports in France. With terrains varying from urban to rural, flat to mountainous and sea to inland, people from all regions love this sport. Every year the country hosts the world’s most famous cycling competition, Le Tour De France. If you’re cycling in France and have any issues with your bike then you’ll definitely find this vocab list useful.

Image of cycling

Essential terms

  • bicycle une bicyclette
  • bicycle un vélo
  • cycling, bicycling le cyclisme
  • to ride a bike, go bike riding faire du vélo

Kinds of biking

  • BMX le BMX
  • city biking le cyclisme urbain
  • cycle touring, bicycle touring le cyclotourisme
  • cyclo-cross le cyclo-cross
  • mountain biking le vélo tout terrain (VTT)
  • racing bike le un vélo de course
  • road bicycle racing le cyclisme sur route
  • track cycling le cyclisme sur piste

Kinds of bikes

  • hybrid bike un vélo tout-chemin
  • mountain bike un vélo tout-terrain
  • racing bike un vélo de course
  • recumbent bike un vélo couché
  • road bike un vélo de route
  • road bike un vélo de ville
  • stationary bike un vélo d’appartement
  • tandem (2-person) bicycle un vélo tandem
  • touring bike vélo de randonée

Parts of the bike

  • air intake valve une valve
  • brake un frein
  • brake un levier de frein
  • brake block un patin de frein
  • cable un câble
  • chain un chaîne
  • child seat un siège à l’enfant
  • cog une roue destinée
  • crossbar une barre
  • derailleur un dérailleur
  • dynamo une dynamo
  • fender, mudflap un pare-boue
  • flat tire un pneu crevé
  • fork une fourche
  • frame un cadre
  • gear une vitesse
  • gear lever/changer un levier de vitesse
  • handlebar un guidon
  • hub un moyeu
  • inner tube une chambre à l’air
  • kickstand une béquille
  • lamp/headlight un phare
  • lock un antivol
  • patch un rustine
  • pedal une pédale
  • rear brake un frein arrière
  • rear light un feu en arrière
  • reflector un catadioptre
  • reflector un cataphote
  • rim une jante
  • Saddle / seat une selle
  • seat post un tube porte-selle
  • spoke un rayon
  • sprocket un pignon
  • tire un pneu
  • tire lever un démonte-pneu
  • toe clip un cale-pied
  • toe strap une lanière
  • training wheel une roue d’entraînement
  • tread une bande de roulement
  • water bottle un bidon
  • wheel une roue

Accessories and other

  • baggage carrier un porte-bagage
  • basket un panier
  • bike lane/path une piste cyclable
  • bike rack une galerie à vélo
  • bike shop un magasin de cycles
  • helmet un casque
  • jersey un maillot
  • pump une pompe
  • saddlebag une sacoche
  • tire puncture une crevaison
  • tool box/repair kit une boîte d’outils
  • vest un gilet

Tracks and courses

  • downward slope une descente
  • flat land une plaine
  • hill, slope une côte
  • kilometer marker une borne
  • mountain une montagne
  • mountain pass un col
  • race une course
  • road une route
  • stage, leg of the race une étape
  • upward slope une montée

Verbs for cycling

  • to accelerate accélérer
  • to attack, spurt ahead ataquer
  • to change pace changer d’allure
  • to change gears changer de vitesse
  • to pass dépasser
  • to brake freiner
  • to pedal pédaler
  • to slow down ralentir
  • to cling s’accrocher à
  • to break away s’échapper
  • to travel by bike se déplacer à vélo


  • a smooth rider un rouleur
  • brakeaway un échappé
  • chaser un poursuivant
  • climber un grimpeur
  • cyclist un cycliste
  • group un autobus
  • last rider un lanterne rouge
  • leader une tête de course
  • manager un directeur sportif
  • race referee un commissaire
  • rider, cyclist un coureur, un cycliste
  • rider’s assistant un soigneur
  • sprinter un sprinteur

Major events

  • Tour d’Espagne le Tour d’Espagne
  • Tour d’Italie le Tour d’Italie
  • Tour de Belgique le Tour de Belgique
  • Tour de France le Tour de France
  • Tour de Pologne le Tour de Pologne
  • Tour de Suisse le Tour de Suisse
Related lessons
More resrouces:

Sharing is caring!

Affiliate disclosure: Below you will find affiliate links. If you purchase something after clicking the link, we will receive a small commission. To learn more please visit our full disclosure page. Merci!

Sign up to download your free trial of À Moi Paris a French course which I recommend to my personal students to help with pronunciation, vocabulary and grammar. After that, upgrade for access to 77 hours of audio lessons.

Read our full review of À Moi Paris and find out why we love it so much!

Are you struggling with French verb conjugations? Then we highly recommend French Today's French Verb Drills course. Get over 28 hours of audio exercises to build reflexes and dramatically improve your French level and confidence.

Read our full review of French Verb Drills and find out why we recommend this course!

David Issokson

David Issokson is a lifelong language enthusiast. His head is swimming with words and sounds as he speaks over six languages. Of all the languages he speaks, he's the most passionate about French! David has helped hundreds of students to improve their French in his private online lessons. When procrastinating working on his site,, David enjoys his time skiing and hiking in Teton Valley, Idaho.

See all posts by