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French Music Vocabulary

French Music Vocabulary

vocabulaire de musique

If you’re a music lover you’ll love this lesson as you’ll learn several vocabulary words pertaining to music. This vocab list covers various kinds of music, people in the music industry, kinds of groups and essential nouns and verbs.

Image: Music

Basic music words

  • to sing chanter
  • to play music jouer de la musique
  • music la musique
  • lyrics les paroles
  • musical (adj) musicale
  • song une chanson

Genres of music

  • a capella a capella
  • alternative music la musique alternative
  • background music la musique d’ambiance
  • Baroque music la musique baroque
  • blues les blues
  • Cajun music la musique cajun
  • classical music la musique classique
  • country music la musique country
  • easy listening la musique douce
  • folk music la musique folk
  • French music la musique française
  • French-langauge music la musique françophone
  • heavy metal le heavy metal
  • house music la musique house
  • indie l’indie pop
  • instrumental la musique instrumentale
  • jazz le jazz
  • military music la musique militaire
  • pop music la musique pop
  • R&B le R&B
  • rap le rap
  • reggae le reggae
  • religious music la musique religieuse
  • rock music le rock
  • soul la soul

People involved with music

  • (lead) singer un chanteur, une chanteuse
  • backup singer un(e) choriste
  • booking agent un agent, un impresario
  • composer un compositeur, une compositrice
  • conductor, music director un chef d’orchestre
  • DJ un(e) DJ
  • drummer un batteur, une batteuse, un joueur, une joueuse de tambour
  • guitarist un(e) guitariste
  • lyricist un parolier, une parolière
  • music journalist un(e) journaliste spécialisé musique
  • music producer un producteur, une productrice de musique
  • music teacher un professor de musique
  • musical therapist un(e) musicothérapeute
  • musician un musicien, une musicienne
  • recording engineer ingénieur du son studio d’enregistrement
  • session musician un musicien, une musicienne de studio
  • singer-songwriter un(e) auteur-compositeur-interprète
  • songwriter un auteur-compositeur
  • sound engineer un(e) ingénieur(e) du son
  • steet musician un(e) musicien(ne) de rue, ambulant(e)


  • beat, rythme le rythme
  • concert un concert
  • harmony la polyphonie, harmonie
  • instrumental accompagnement l’accompagnement instrumental
  • melody la mélodie
  • musical instrument un instrument de musique
  • rehearsal une répétition
  • rythme, beat le rythme
  • sheet music une partition
  • singing le chant
  • timbre, tone le timbre
  • tour une tournée
  • voice la voix

Music Groups

  • band un group de muique
  • boy band un boys band
  • chorus un chœur
  • jazz band un orchestre de jazz
  • orchestra un orchestre
  • rock band un groupe de rock
  • string ensemble un ensemble à cordes
  • symphony orchestra un orchestre symphonique
  • woodwind ensemble un ensemble à vents


  • to give a concert donner un concert
  • to listen to music écouter de la musique
  • to write a song écrire, composer une chanson
  • to play music interpréter
  • to play an instrument jouer d’un instrument
  • to read music lire la musique
  • to go on tour partir en tournée
  • rehearse répéter
  • to practice s’exercer, pratiquer
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David Issokson

David Issokson is a lifelong language enthusiast. His head is swimming with words and sounds as he speaks over six languages. Of all the languages he speaks, he's the most passionate about French! David has helped hundreds of students to improve their French in his private online lessons. When procrastinating working on FrenchLearner, David enjoys his time skiing and hiking in Teton Valley, Idaho.

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