French Musical Instruments Vocabulary

On this page you find a list of vocabulary for 60+ French musical instruments. Learning how to say these words is easy as many of them are the same in English or very similar.

Image: musical instruments

To talk about playing a musical instrument use either the verbs jouer (to play) or faire (to make or do). Both verbs are followed by de + instrument name. Examples:

  • Je joue du violin. I play the violin.
  • Je joue de la flûte. I play the flute.
  • Je fais du piano. I play the piano.
  • Je fais de la guitare. I play the guitar.

String instruments – les Instruments à cordes

  • violin le violon
  • cello le violoncelle
  • electric guitar la guitare électrique
  • guitar la guitare
  • acoustic guitar la guitare acoustique
  • upright base la contrebasse
  • viola l’alto
  • la harpe la harpe
  • mandolin la mandoline
  • banjo le banjo
  • sitar le sitar
  • base guitar la guitare basse

Woodwind instruments – les instruments à vent

  • bassoon le basson
  • saxophone le saxophone
  • oboe le hautbois
  • flute la flûte
  • piccolo le piccolo
  • clarinet la clarinette
  • base clarinet la clarinette basse
  • recorder la flûte à bec

Brass instruments – les cuivres

  • trombone le trombone
  • French horn le cor d’harmonie
  • English horn le cors anglais
  • trumpet la trompette
  • bugle le clairon
  • tuba le tuba

Keyboard instruments – les instruments à clavier

  • piano le piano
  • organ l’orgue
  • accordion l’accordéon
  • electric piano le piano électrique
  • harpsichord le clavecin
  • electric organ l’orgue électrique

Percussion instruments – les instruments de percussion

  • bass drum la grosse caisse
  • bongos le bongo
  • brush le bali
  • castanets les castagnettes
  • cymbals les cymbales
  • drums, drum set la batterie
  • drum sticks les baguettes
  • drum la caisse de batterie
  • glockenspiel le glockenspiel
  • gong le gong
  • hi-hat le charleston
  • kettle drum la timbale
  • marimba le marimba
  • pedal la pédale
  • sleighbells les grelots
  • snare drum la caisse claire
  • tambourine le tambourin
  • tom-toms les tam-tams
  • triangle le triangle
  • tubular bells le carillon
  • xylophone le xylophone


  • harmonica le harmonica
  • zither la cithare
Related lessons:
More resources:

Sign Up For A FREE Trial French Lesson On Skype And Get Instant Access To My French Pronunciation Crash Course.

Get the French Pronunciation Crash Course!