French School Vocabulary (List Of 100+ Classroom Terms)

French school vocabulary includes: une école (school), un collège (middle school), un lycée (high school), un étudiant (student) and un professeur (teaher). This page offers a complete vocab list with words broken down by the following categories: Classroom words, teachers and students and verbs.

French classroom vocabulary

The is a complete list of classroom terms and school supplies. In France, kids carry a pencil case which is referred to as “une trousse”. Kids also carry school or book bags called “un cartable”. In the olden days all kids wrote with a fountain pen, which is called “un stylo plume”.

  • l’aquarelle watercolors
  • l’encre (f) ink
  • le baccalauréat, le bac high school diploma (in France)
  • la carte du monde world map
  • la colle glue
  • la craie chalk
  • le drapeau flag
  • le papier paper
  • les ciseaux scissors
  • les devoirs homework
  • tableau blanc whiteboard
  • taille-crayon pencil sharpener
  • un atlas atlas
  • un bureau teacher’s desk
  • un cahier notebook
  • un carnet assignment book
  • un classeur binder
  • un compas compass
  • un cours lesson
  • un crayon pencil
  • un dictionnaire dictionary
  • un examen exam, examination
  • un globe (terrestre) globe
  • un livre book
  • un livre de classe/cours, un manuel scolaire textbook
  • un ordinateur computer
  • un ordinateur portable laptop
  • un pupitre desk
  • un rapporteur protractor
  • un règle ruler
  • un rétroprojecteur overhead projector
  • un sac d’écolier, un cartable school bag
  • un stylo pen
  • un stylo à bille ballpoint pen
  • un stylo-plume fountain pen
  • un surligneur, un stabilo highlighter
  • un tableau interactif smart board
  • un trombone paperclip
  • un vidéoprojecteur projector
  • une agrafeuse stapler
  • une calculatrice calculator
  • une carte map
  • une étagère bookcase
  • une expérience experiment
  • une gamelle lunchbox
  • une gomme à effacer eraser
  • une interrogation, interro test, quiz
  • une note grade (A through F, etc.)
  • une perforatrice, perforeuse hole-puncher
  • une punaise thumbtack
  • une trousse pencil case

Teachers and students

French has a variety of terms for teachers and this can cause some confusion. At the elementary school (école primaire) level the following terms are used: maître/maîtresse and instituteur/institutrice. At the middle school and high school (collège and lycée) level, the following term are used: enseignant, enseignante. At the high school level the term professeur is used.

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  • un(e) assistant(e) assistant
  • une classe d’étudants class of students
  • un entraîneur coach
  • un maître, une maîtresse elementary school teacher
  • un(e) étudiant(e) d’échange exchange student
  • un écolier/une écolière grade school student
  • un onseiller d’orientation, une conseillère d’orientation guidance counselor
  • un lycéen/une lycéenne high school student
  • un professeur high school teacher
  • un gardien, un(e) agent(e) d’entretien janitor
  • un(e) bibliothécaire librarian
  • un(e) enseignant(e) middle school teacher
  • le directeur, la directrice principal
  • un(e) élève pupil
  • un(e) camarade d’école/de classe schoolmate, classmate
  • un(e) secrétaire secretary
  • une étudiant(e) student
  • un(e) prof (slang) teacher

Verbs for school

In French, the term used for passing an exam is “réussir à un examen”. Interestingly, the term used for taking an exam is “passer un examen”. There are two verbs used for flunking an exam: “louper un examen” and “rater un examen” and “échouer à un examen”.

  • aller/assister à l’école to go to school
  • apprendre to learn
  • avoir une leçon to have a class, lesson
  • comprendre to undersatnd
  • échouer à un examen to fail an exam
  • écrire to write
  • enseigner to teach
  • être absent(e) to be absent
  • être present(e) to be present
  • étudier to study
  • faire l’appel to take attendance
  • faire l’ecole buissonnière to play hooky
  • faire les devoirs to do homework
  • lire to read
  • passer un examen to take an exam
  • poser une question to ask a question
  • prendre des notes to take notes
  • recevoir une education, une formation to get an education
  • répéter to repeat
  • résoudre un problème to solve a problem
  • réussir à un examen to pass an exam
  • réviser to review
  • sécher un cours to skip class
  • suivre un cours to take a course, class, subject
  • tricher to cheat
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