Preposition À

  • The French preposition à translates to both to and at. The preposition is used in hundreds of ways and there simply is not quick and easy way to master it. Here we’ll look at lots of usages and expressions.
  • Use À to express at or towards a certain place

Je suis à la plage. I’m at the beach.
Je vais à la plage. I’m going to the beach.

  • Expressing distances

Nous habitons à trois heures de Paris. We live three hours from Paris.
Elle habite à vingt-cinq kilomètres de Marseille. She lives 25 kilometers from Marseille.

  • In certain style or manner

Il cuisine à la francaise. He’s cooking French-style.
Chanter à quatre dans une chorale. To sing with four people in a choir.

  • See you at a certain future time

à demain see you tomorrow
à plus tard see you later
à lundi see you Monday
à bientôt see you soon
à la semaine prochaine see you next week

  • Ingredients in food items, traits of an object or person wearing something

La glace au chocolat Chocolate ice cream
Un gateau à la vanille Vanilla cake
L’homme au chapeau noir the man wearing the black hat
La femme à la chemise bleue The lady in the blue shirt

Measurement expressions

faire du 50 à l’heure To drive 50km per hour
acheter au kilo to buy by the kilo

  • How an item is used

une tasse à thé teacup
un bol à soupe soup bowl

  • Possession

La voiture est à Marc. Marc’s car
La maison est à David. David’s house

  • Transportation for non-motorized equipment, by mean of

aller à bicyclette to go by bike
aller à pied to go by foot
aller à cheval to go by horse

  • How something is made or done

fait à la main handmade
ecrire au stylo to write in pen

  • Nouns derived from verbs

à mon return when I get back
à mon arrivée when I return

Giving directions

à droite to the right
à gauche to the left

  • Many verbs are followed by À

chercher à comprendre to try to understand
aider à to help
arriver à to manage to
continuer à to continue
réussir à to succeed in

  • Common usages

à un moment donné at some point
à tout prix at all costs
à propos de regarding
à la fois at the same time
à distance remotely
à haute voix aloud
à emporter take away (meal)
à côté next to
à travers through
à cause de because of
à mon avis in my opinion
à mon tour it’s my turn
à partir de starting from
à ce moment-là at that moment
à ce propos in this respect
à cette époque at that time period

  • Common expressions

à la tienne Cheers!
à votre santé to your health!
à tes souhaits bless you!
à la poubelle get rid of it!
à suivre to be continued
au feu! Fire!
au fait by the way
à propos by the way

It’s video time! Watch Parapluie French teach about the preposition à.


Source: Parapluie French

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