French Prepositions En vs Dans: 16 Meanings and Examples

en vs dansIn French grammar there are two ways to say the preposition ‘in’: en and dans. Picking when to use en and when to use dans can cause a lot of confusion for almost all students.

On this page we’ll look at a very comprehensive list of the various meanings and expressions including en and dans. Firstly let’s look the biggest area of confusion on en vs. dans.

use dans: future event

To say when an event will occur in the future use dans. For example:

  • L’avion partir dans un heure. The plane will leave in one hour.
  • La classe commencera dans cinq minutes. Class will start in five mintues.

use en: how long it takes to do something

When referring to how long it takes to do something use en. Hence, always think to yourself, ‘en duration’.

  • Je lis le roman en une semain. I read the novel in one week.
  • Je prépare le repas en deux heures. I make the meal in two hours.

Uses of en

Expression of time use en

  • en janvier in January
  • en hiver in or during the winter
  • en 2013 in 2013
  • finir un projet en une semaine to finish a project in a week

By means of in transportation (motorized)

  • voyager en bus to travel by bus
  • voyager en avion to travel by train
  • voyager en train to travel by train

Appearances or conditions

  • être en bonne santé to be in good health
  • être en forme to be in shape
  • être en guerre to be at war
  • être en pyjama to be in one’s pyjamas
  • en désordre in disorder
  • en pagaille to be a mess
  • être en surpoids to be overweight

To be late and early

  • être en avance to be early
  • être en retard to be late

Emotional states

  • être en colère to be angry
  • être en amour to be in love
  • être en bonne humeur to be in a good mood

Changes of form

  • Casser en deux to break into two
  • Traduire en anglais to translate in English

To be in the middle of

  • en plein été in the middle of the summer
  • en plein échauffement in the middle of warming up

Expressions of position and expressions

  • en bas downstairs
  • en haut upstairs
  • en face across the street

More expressions with en

  • en tous cas in any case
  • en semaine during the week
  • en danger to be in danger
  • en vacances on vacation
  • en direct live (on TV)
  • en ligne online
  • monter en voiture to get into a car
  • tomber en panne to break down
  • être en demande to be in demand
  • être en déficit to be in deficit
  • être en mesure de faire to be in a position to do
  • être en repos to be off work
  • être en vie to be alive

Usage of dans

Inside of something

  • dans la voiture in the car
  • dans la maison in the house
  • dans le train in the train
  • dans la rue in the street
  • dans le jardin in the yard
  • dans le café in the café

When something will occur in the future

  • Le film commence dans une heure. The movie is stating in one hour.
  • J’arrive dans cinq minutes. I’m coming in five minutes.

When talking about grammar

  • dans le passé composé in the passé composé
  • dans l’imparfait in the imperfect
  • dans le subjunctif in the subjunctive

During the + time word

  • dans la matinée during the morning
  • dans la soirée during the evening
  • dans l’après-midi during the afternoon
  • dans la semaine during the work week

Figurative place expressions

  • dans ce cas in this case
  • dans ce contexte in this context
  • dans cette perspective in this perspective
  • dans ces conditions in these conditions
  • dans ces circonstances in these circumstances

More expressions

  • dans un premier temps first and foremost
  • dans le but de with the goal to
  • dans tous les cas in any case
  • dans le but de with the scope of
  • dans la mesure où as long as
  • être dans la merde to be in trouble (slang!)
  • être dans le gaz to be tired
  • etre dans la lune to have your head in the clouds
  • être dans la dèche to be broke
  • être dans les choux to not be with it, to be lost
Related lessons:
More resources:

Sign Up For A FREE Trial French Lesson On Skype And Get Instant Access To My French Pronunciation Crash Course.

Get the French Pronunciation Crash Course!