French Reflexive Verbs


In this lesson you will learn the basics of reflexive verbs in French. English and other non-Latin-based languages do not really have these kinds of verbs and this can cause some confusion for students. However, once you get your head around reflexive verbs you’ll find that they are very easy to deal with and actually quite useful. This basic definition of a reflexive verb is that it is an action that one does to oneself.

For example, “Elle se lave.” This means she washes herself. If I were to write, “Elle lave” that would mean she washes – as in she washes her car. That “se” is referred to as the reflexive pronoun. It must agree with the subject of the sentence (elle in this case). In the following two tables below I’ll provide five common reflexive verbs in both the present and past tense.

NOTE: Reflexive verbs use être as an auxiliary verb when conjugated in the past tense and follow the rules as outlined in our previous être past tense lesson.

Conjugations – Present Tense

S’appeler
To Be Named
je me appelle
tu te appelles
il se appelle
nous nous appelons
vous vous appelez
ils se appellent
Se Réveiller
To Wake Upje me réveille
tu te réveilles
il se réveille
nous nous réveillons
vous vous réveillez
ils se réveillent
Se Coucher
To Go To Bedje me couche
tu te couches
il se couche
nous nous couchons
vous vous couchez
ils se couchent
Se Laver
To Wash
je me lave
tu te laves
il se lave
nous nous lavons
vous vous lavez
ils se lavent
Se Lever
To Get Upje me lève
tu te lèves
il se lève
nous nous levons
vous vous levez
ils se lèvent

Conjugations – Past Tense

S’appeler
To Be Named
je me suis appelé
tu t’es appelé
il s’est appelé
nous nous sommes appelés
vous vous êtes appelés
ils se sont appelés
Se Réveiller
To Wake Upje me suis réveillé
tu t’es réveillé
il s’est réveillé
nous nous sommes réveillés
vous vous êtes réveillés
ils se sont réveillés
Se Coucher
To Go To Bedje me suis couché
tu t’es couché
il s’est couché
nous nous sommes couchés
vous vous êtes couchés
ils se sont couchés
Se Laver
To Wash
je me suis lavé
tu t’es lavé
il s’est lavé
nous nous sommes lavés
vous vous êtes lavés
ils se sont lavés
Se Lever
To Get Upje me suis levé
tu t’es levé
il s’est levé
nous nous sommes levés
vous vous êtes levés
ils se sont levés

List of Reflexive Verbs

s’adresser à to address, speak to
s’approcher de to approach
s’asseoir to sit down
se baigner to bathe, swim
se brosser to brush
se casser to break
se coiffer to fix one’s hair
se coucher to go to bed
se couper to cut oneself
se dépêcher to hurry
se déshabiller to get undressed
se doucher to take a shower
s’énerver to get annoyed
se taire to be quiet
se soûler to get drunk
s’enrhumer to catch a cold
se fâcher to get angry
se fatiguer to get tired
se fier to trust
s’habiller to get dressed
s’habituer à to get used to
s’imaginer to imagine
s’intéresser à to be interested in
se laver to waxh
se lever to get up
se maquiller to put on makeup
se marier (avec) to get married (to)
se méfier de to mistrust
se moquer de to make fun of
se souvenir de to remember
se moucher to blow one’s nose
se noyer to drown
se peigner to comb one’s hair
se promener to take a walk
se raser to shave
se refroidir to cool down, get cold
se regarder to look at oneself
se reposer to rest
se réveiller to wake up

Practice Sentences

Je me lève à cinq heures du matin.
I wake up at 5am.

Elle se se fâche facilement.
She gets angry easily.

Je me suis assis dans la cuisine.
I sat down in the kitchen.

Je m’habille rapidement.
I get dressed quickly.

La fille ne se maquille jamais.
The girl never puts on makeup.

Ils se sont mariés l’année dernière.
They got married last year.

Est-ce que tu te moques de moi?
Are you making fun of me?

Il s’est méfié de son patron.
He was careful of his boss.

Nous nous sommes reposés après le voyage.
We took a rest after the trip.

Mon voisin se soûle tous les jours.
My neighbor gets drunk every day.

More Resources: Flashcards/Quiz (Quizlet) | Worksheet (tes.co.uk)
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