Passé Composé

The passé composé is used to express specific actions that happened in the past. In English it can be referred to as the compound past or the present perfect. The passé composé for most French verbs is composed of the present tense of the auxiliary or helping verb avoir with a past participle. Note that “j’ai parlé” can translate to I spoke, I have spoken and I did speak.

Example – Parler (to speak):

j'ai parlé      
tu as parlé
il/elle/on a parlé
nous avons parlé
vous avez parlé
ils/elles ont parlé

For regular ER, IR and RE verbs the past participle is formed by adding the following endings to the verb stems.

  • er verbs use -é -> danser -> dansé (danced)
  • ir verbs use i -> finir -> fini (finished)
  • re verbs use u -> attendre -> attendu (waited)

For the negation wrap ne pas around the auxiliary verb.

  • Je n’ai pas mangé. I didn’t eat. 
  • Elle n’a pas entendu. She didn’t hear.
  • Nous n’avons pas choisi. We haven’t decided.

For personne (nobody, anybody) and rien (nothing, anything) omit the pas and use the following construction:

  • Je n’ai rien mangé. I didn’t eat anything.
  • Elle n’a attendu personne. She didn’t wait for anybody.

Example Sentences

ER Verbs

  • J’ai adoré le film! I loved the movie!
  • J’ai regardé la télévision pendant trois heures. I watched TV for three hours.
  • Elle a téléphoné à son père. She called her father.
  • La fille a dancé avec le garçon. The girl danced with the boy.
  • Je n’ai pas travaillé hier. I did not work yesterday.
  • L’homme a rencontré une femme. The man met a woman.

IR verbs

  • Tu n’as rien accompli cette semaine. You did not accomplish anything this week.
  • La fille a grandi très rapidement. The girl grew very fast.
  • Je n’ai pas choisi un nom pour ma chatte. I did not choose a name for my cat.
  • Ils ont bâti un nouveau centre commercial.  They built a new shopping mall.
  • Le professeur a puni le garçon. The teacher punished the boy.
  • Elle a réussi à son examin. She passed her test.
  • Nous avons rempli la bouteille. We filled the bottle.

RE Verbs

  • Ils ont défendu leur pays. They defended their country.
  • Je n’ai pas entendu le bruit. I did not hear the noise.
  • La poule a pondu des ouefs.  The hen laid some eggs.
  • J’ai perdu cinq kilos! I lost five kilograms.
  • Il a répondu à la question. He answered the question.
  • Ils ont vendu la maison. They sold the house.

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