Noun Gender Rules

masculine and feminine rules for French nouns

All French nouns have a gender, either masculine or feminine. There are no hard and fast rules for learning the gender of French nouns. You can often look at a nouns ending to determine its gender. But, this doesn’t always work as there are many exceptions. As time goes by you’ll start to develop a sense of which words are masculine and which are feminine. But, complete mastery in this area for a non-native speaker in a human lifetime is nearly impossible.

common endings for masculine nouns

ENDINGEXAMPLESEXCEPTIONS
-age, -ige, -ège, -oge, -ugele fromage, l'âge, le juge, le marriage, le garage, le siègel'horloge, la tige, la luge, la page
-ail, -euille détail, le rail, le travail, le deuil, l'écureuil
-ainle train, le bain, le terrain, le lendemainla main
-alle rival, le total, le canal, le cheval, le bocal, l'hôpital
-ament, -ementle filament, le testament, le tempérament, le vêtement, le paiement, logement
-ardle renard, le canard, le léopard
-eau, -oule gâteau, le niveau, le clou, le bisoul'eau, la peau
-elle sel, le miel, l'appel
-ent, -antle moment, le talent, le serpent, le géant, le volant, l’enfant
-erl'hiver, le danger, le fer, le boulanger
-ier, -yerle clavier, le métier, le papier, le loyer
-at, -et, tl'alphabet, le baccalauréat, le candidat, le débat la nuit, la forêt, la plupart, la mort
-eurl'ordinateur, l'odeur, le buveur, le joueur, l'acteurla sueur, la peur, la fleur
-ienle chien, le soutien, le Parisien, l'olympien
-illonle papillon, le pavillon, l'échantillon
-inle dessin, le lapin, le câlin, le requin
-isl'avis, le colis, le devis, le compromis
-ismele communisme, le réalisme, le séisme, le socialisme
-oir, -oinle soir, l'espoir, le trottoir, le témoin, le besoin,
-om, -onle prénom, le salon, le cornichon, le surnomla façon, la leçon, la chanson, la boisson
-phonele téléphone, le microphone, le francophone
-scopele télescope, l'horoscope, le magnétoscope
-al'agenda, le pyjamala saga, la villa, la mafia
-asle bras, le repas, l'ananas, le verglas
-è/ô/au + mele problème, le poème, l'arôme, le royaume, l'impérialisme
-b/c/g/p + lele sable, le temple, le peuple, le musclela jungle, la table, la règle
-ac, -ak, -ic, -ou, -ucle truc, le lac, l'anorak, le bloc
-gl'étang, le sang,
-o, -op, -os, -ot, -ours, -usle jus, l'ours, l'os, le discours, le chiot
-rle jour, l'avenir, le dollarla cour, la tour
-rele centre, le mètre, le ventrela cire, la poire, la fenêtre, la montre
-x, -xele luxe, le circonflexe, le réflexela paix, la boxe, la taxe
-ele divorse, le verbe, le pouce

common endings for feminine nouns

ENDINGEXAMPLESEXCEPTIONS
-adela salade, la façade, la cascade, la ballade, l'ambassadele stade
-aiela craie, la baie, la paie
-aine, -inela haine, la laine, la plaine, l'asperinele domaine
-aison, -oisonla saison, la liaison, la maison, le poison
-ence, -ancela distance, l'urgence, la science, l'enfance, la puissance
-andela viande, l'amande, la lavande
-éel'année, l'idée, la durée, la fumée, l'alléele lycée, le trophée, le musée
-esse, -osse, -oussela jeunesse, la sagesse, l'hôtesse, la brosse, la mousse
-ettela baguette, la mouette, la tirette, la canette
-eurla fleur, la peur, la vapeur, l'odeur, la sueurle bonheur, le malheur
-ie, -riel'envie, la série, la copie, la vie, la poésiele génie, l'incendie
-isela bêtise, la cerise, la bise, la fraise,
-aillela pagaille, la volaille, la taille
-illela ville, la famille, la lentille, l'aiguille, la vanille
-ouillel'andouille, la grenouille, la ratatouille
-iquela musique, la logique, la paniquele moustique, le plastique, le pique-nique
-gion, -nion, -sion, -ssionla religion, l'opinion, l'oppression, la pression
-tion, -xionla procrastination, la justification, la crucifixionl'avion, le champion
-itela limite, la marmite, l'élitele gite, le site
-té, -tiél'amitié, la santé, la pitié, l'identitél'été, le compté
-odela période, l'électrode, la pagode, la model'exode, le code
-tudel'attitude, la solitude, l'habitude, la magnitude
-urel'allure, la gelure, l'ordure, la toiture, la voiture, la nature
-icela novice, la malice, l'épicele dentifrice, l'indice, le service
-aire, -oirela gloire, la grammaire, l'anniversaire, l'affairele vocabulaire, le dictionnaire
-oi, -ois, -oixla voie, la voix, la fois

Nouns for males are masculine and nouns for females are feminine.

  • l’homme the man
  • le garçon the boy
  • la femme the woman
  • la fille the girl

Lots of nouns become feminine by simply adding an -e-.

  • voisin -> voisine neighbor
  • cousin -> cousine cousin
  • ami -> amie friend

In certain situations the noun ending changes to form the feminine form.

  • -ien -> ienne le musicien, la musicienne musician
  • -on -> onne le vigneron, la vigneronne wine grower
  • -eur -> euse serveur, serveuse server
  • -teur -> trice directeur, directrice director
  • -er -> ière infirmier, infirmière nurse

Several professions become feminine by simply adding an -e-.

  • l’avocat, l’avocate laywer
  • le magistrat, la magistrate judge
  • le marchand, la marchande merchant

Some professions are the same in both the masculine the feminine forms.

  • le dentiste, la dentiste
  • le vétérinaire, la vétérinaire veterinarian
  • l’architecte, l’architecte architect

Some nouns are the same in both forms.

  • l’artiste -> same in masculine and feminine
  • le/la camarade friend, associate
  • l’élève classmate
  • l’enfant child

Some nouns are always masculine even if the person being mentioned is a woman.

  • le docteur doctor
  • le juge judge
  • le compositeur composer
  • le professeur teacher/professor
  • le peintre painter
  • le ministre minister
  • le médecin doctor

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