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French Verbs

French Verbs

French verbs are essential for speaking and understanding the French language. This page offers a list of the top ten most common French verbs with conjugation charts and example sentences.

French Verbs - Top 10 French verbs with conjugations and example sentences

Top 10 French Verbs

In the early stages of learning try to focus on the present tense and passé composé. If you are beginner you might find our lesson covering the meanings of different verb tenses to be helpful.

Most Common French Verbs

The top 10 French verbs are: parler (to speak), être (to be), avoir (to have), aller (to go), faire (to make, to do), prendre (to take), venir (to come), pouvoir (can, to be able), vouloir (to want) and mettre (to put).

1) Parler To Speak

We have included parler (to speak) as our first verb because it is the most basic verb in French and almost always the first verb students learn.

Parler is a regular -er verb, which means that the verb endings follow a specific pattern. This page offers a overview of regular French verb conjugations.

Parler (to speak) verb conjugation chart.

Parler example sentences:

  • Je parle français. I speak French.
  • Tu ne parles pas allemand. You don’t speak German.
  • Parlez-vous anglais ? Do you speak English?
  • En Espagne on parle espagnol. People in Spain speak Spanish.
  • Elles parlent chinois. They speak Chinese.

This page on our site offers complete conjugation tables of parler with example sentences.

2) Être To Be

The verb être means to be. It is irregular. This means that its conjugation does not follow a set pattern. If you are a beginner focus on memorizing être in the present tense perfectly.

Être is used for describing states of being, location and much more. It is also used when forming the past tense (passé composé) for verbs of movement.

Être (to be) verb conjugation chart.

Être examples:

  • Je suis en France. I am in France.
  • Tu es en retard. You are late.
  • Ils sont en classe. They are in class.
  • Nous sommes heureux. We are happy.

This page on our site offers complete conjugation charts or être with example sentences.

3) Avoir To Have

The second most useful verb in French is probably avoir, which means to have. In addition to being used in describing having and not having, avoir is used to form the past tense (passé composé) of the majority of French verbs.

Avoir (to have) verb conjugation chart.

Avoir examples:

  • Marie a un chien. Marie has a dog.
  • Il a une voiture. He has a car.
  • J’ai trente-cinq ans. I am 35 years-old.
  • Nous avons faim. We are hungry.

This page on our site offers complete conjugation charts for avoir with example sentences.

4) Aller To go

The verb aller means to go. Use aller to describe where you’re going. Aller is also used to describe how you are doing. For example, Je vais bien means “I’m fine”. This page covers the usage of aller in French greetings.

Another usage of aller is the futur proche or near future tense. For example, Je vais manger (I’m going to eat).

Aller (to go) verb conjugation chart.

Aller example:

  • Je vais en France. I’m going to France.
  • Elle va très bien. She’s going very well.
  • Nous allons étudier. We’re going to study.

This page on our site offers complete conjugation charts for aller with example sentences.

5) Faire To Make, To Do

The verb faire means both to make and to do. In addition to the most basic usage, Qu’est-ce que tu fais? (What are you going?), it’s also used in an extensive list of expressions. For example, Je fais du shopping (I’m going shopping).

Faire (to make, to do) conjugation chart

Faire examples:

  • Je fais mon travail. I am doing my work.
  • Tu fais ton lit. You are making your bed.
  • Nous faisons la cuisine. We are cooking.
  • Ils font du sport. They are exercising.

This page on our site offers complete conjugation charts for faire with example sentences.

6) Prendre To Take

The verb prendre means to take. In addition to the most basic usage, Je prends mon livre (I take my book), prendre is used in a wide variety of expressions. For example, Je prends un café (I’m having a coffee).

Prendre (to take) verb conjugation chart.

It’s also worth noting that there are several verbs conjugated in the same way as prendre: apprendre (to learn), comprendre (to understand) and entreprendre (to start doing).

Prendre examples:

  • Je prends mes clés. I am taking my keys.
  • Il prend un taxi. He is taking a taxi.
  • Nous prenons notre temps. We are taking our time.
  • Ils prennent le train. They are taking the train.

This page on our site offers complete conjugation charts for prendre with example sentences.

7) Venir To come

The verb venir means to come. In addition to the most baic usage, Je viens demain (I’m coming tomorrow), venir is also use in the in the passé récent (recent past), or ‘just’ tense. For example, Je viens de finir (I just finished).

Venir (to come) verb conjugation chart.

Venir examples:

  • Pierre vient avec Marie. Pierre is coming with Marie.
  • Nous venons la semaine prochaine. We are coming next week.
  • Ils viennent de manger. They just ate.

This page on our site cover complete conjugation charts for venir and this page covers the recent past tense, which uses venir.

8) Pouvoir Can, To Be Able

Pouvoir means both can and to be able. It is followed by an infinitive and is used to express capability. For example, Je peux venir demain (I can come tomorrow).

Pouvoir (to be able, can) verb conjugation chart).

Pouvoir examples:

  • Il peut nous aider. He can help us.
  • Elle ne peut pas conduire. She cannot drive.
  • Ils peuvent travailler. They can work.

This page on our site covers complete conjugation charts for pouvoir with example sentences.

9) Vouloir To Want

The verb vouloir means to want. It can be followed by a noun or infinitive and is associated with willingness. For example, Je veux travailler (I want to work).

Vouloir examples:

  • Je veux manger. I want to eat.
  • Ils veulent voyager. They want to travel.
  • Elle veut du fromage. She wants some cheese.
  • Il veut une pizza. He wants a pizza.

This page on our site offers complete conjugation charts for vouloir with example sentences.

10) Mettre To Put

The very mettre has three meanings: to put, to wear and to turn on. We have included this very in our top-10 list as it is used in many different situations (see example sentences below).

Mettre (to put) verb conjugation chart.

Mettre examples:

  • Je mets l’assiette sur la table. I put the plate on the table.
  • Il met ses lunettes. He puts on his glasses.
  • Elle met la lumière. She turns on the light.

This page explores the conjugation of mettre in detail.

Top 100 most common French Verbs

In the table below we have come up with a list of the top 100 most common French verbs. We have written the verbs out in the first-person singular (je or I) form in the present, passé composé, imperfect and future tenses.

acheter – to buyj’achètej’ai achetéj’achetaisj’achèterai
aider – to help
j’aidej’ai aidéj’aidaisj’aiderai
aller – to goje vaisje suis alléj’allaisj’irai
amener – to bringj’amènej’ai amenéj’amenaisj’amènerai
apporter – to bringj’apportej’ai apportéj’apportaisj’apporterai
apprendre – to learnj’apprendsj’ai apprisj’apprenaisj’apprendrai
arriver – to arrive
j’arriveje suis arrivéj’arrivaisj’arriverai
attendre – to waitj’attendsattenduj’attendaisj’attendrai
avoir – to havej’aij’ai euj’avaisj’aurai
bavarder – to chatje bavardej’ai bavardéje bavardaisje bavarderai
boire – to drinkje boisj’ai buje buvaisje boirai
changer – to changeje changej’ai changéje changeaisje changerai
chanter – to singje chantej’ai chantéje chantaischanterai
chercher – to look forje cherchej’ai cherchéje cherchaisje chercherai
commander – to orderje commandej’ai commandéje commandaisje commanderai
commencer – to startje commencej’ai commencéje commençaisje commencerai
comprendre – to understandje comprendsj’ai comprisje comprenaisje comprendrai
conduire – to driveje conduisj’ai conduitconduisaisje conduirai
connaître – to knowje connaisj’ai connuje connaissaisje connaîtrai
courir – to runje coursj’ai couruje couraisje courrai
croire – to believeje croisj’ai cruje croyaisje croirai
cuisiner – to cookje cuisinej’ai cuisinéje cuisinaisje cuisinerai
danser – to danceje dansej’ai danséje dansaisje danserai
décider to decide
je décidej’ai décidéje décidaisje déciderai
demander – to askje demandej’ai demandéje demandaisje demanderai
déménager – to moveje déménagej’ai déménagéje déménageaisje déménagerai
dépenser – to spendje dépensej’ai dépenséje dépensaisje dépenserai
descendre – to go downje descendsje suis descenduje descendaisje descendrai
dire – to sayje disj’ai ditje disaisje dirai
donner – to giveje donnej’ai donnéje donnaisje donnerai
dormir – to sleepje dorsj’ai dormije dormaisje dormirai
écouter – to listenj’écoutej’ai écoutéj’écoutaisj’écouterai
écrire – to writej’écrisj’ai écritj’écrivaisj’écrirai
enlever – to removej’enlèvej’ai enlevéj’enlevaisj’enlèverai
entendre – to hearj’entendsj’ai entenduj’entendaisj’entendrai
envoyer – to sendj’envoie j’ai envoyéj’envoyaisj’enverrai
essayer – to tryj’essayej’ai essayéj’essayaisj’essaierai
être to beje suis j’ai étéj’étaisje serai
étudier – to studyj’étudiej’ai étudiéj’étudiaisj’étudierai
faire to make, doje faisj’ai faitje faisaisje ferai
fermer – to closeje fermej’ai ferméje fermaisje fermerai
finir – to finishje finisj’ai finije finissaisje finirai
gagner to winje gagnej’ai gagnéje gagnaisje gagnerai
gaspiller to wasteje gaspillej’ai gaspilléje gaspillaisje gaspillerai
goûter to tasteje goûte
j’ai goûté
je goûtais
je goûterai
habiter to livej’habitej’ai habitéj’habitaisj’habiterai
introduire insert, introducej’introduisj’ai introduitj’introduisaisj’introduirai
inviter – to invitej’invitej’ai invitéj’invitaisj’inviterai
jouer to playje jouej’ai jouéje jouaisje jouerai
laisser to leaveje laissej’ai laisséje laissaisje laisserai
laver to washje lave
j’ai lavé
je lavais
je laverai
lire to readje lisj’ai luje lisaisje lirai
manger to eatje mangej’ai mangé
je mangeais
je mangerai
marcher to walkje marche
j’ai marché
je marchais
je marcherai
mettre to putje mets
j’ai mis
je mettais
je mettrai
monter to go up
je monteje suis montéje montais
je monterai
nettoyer to cleanje nettoiej’ai nettoyéje nettoyaisje nettoierai
obtenir to obtainj’obtiensj’ai obtenu
oublier to forgetj’oubliej’ai oublié
ouvrir to openj’ouvrej’ai ouvert
partir – to leaveje pars
je suis partije partaisje partirai
parler to speakje parlerj’ai parléje parlaisje parlerai
passer – to pass, pass by
je passeje suis/j’ai passéje passaisje passerai
payer to payje paiej’ai payéje payaisje paierai
penser to thinkje pensej’ai penséje pensaisje penserai
perdre to loseje perdsj’ai perduje perdaisje perdrai
porter to carry, wearje portej’ai portéje portaisje porterai
prendre to takeje prends
j’ai pris
je prenais
je prendrai
préparer to prepareje prépare
j’ai préparé
je préparais
je préparerai
quitter to leaveje quitte
j’ai quitté
je quittais
je quitterai
recevoir to receiveje reçois
j’ai reçu
je recevais
je recevrai
recommander to recommendje recommandej’ai recommandé
je recommandais
je recommanderai
regarder to watch, look atje regarde
j’ai regardé
je regardais
je regarderai
remplir to fillje remplis
j’ai rempli
je remplissais
je remplirai
rendre to visit a personje rends visite àj’ai rendu visite àje rendais visite àje rendrai visite à
réparer to repairje répare
j’ai réparé
je réparais
je réparerai
répondre to answer, replyje réponds
j’ai répondu
je répondais
je répondrai
rire to laugh
je risj’ai rije riaisje rirai
retourner – to return
je retourneje suis retournéje retournaisje retournerai
savoir to knowje saisj’ai suje savaisje saurai
se coucher – to go to bed
je me coucheje me suis couchéje me couchaisje me coucherai
se laver – to wash oneself
je me laveje me suis lavéje me lavaisje me laverai
se lever – to get upje me lèveje me suis levéje me levaisje me leverai
se reposer – to rest
je me reposeje me suis reposéje me reposaisje me reposerai
se souvenir
je me souviensje me suis souvenuje me souvenaisje me souviendrai
signer to signje signej’ai signéje signaisje signerai
s’inquiéter – to worry
je m’inquièteje me suis inquiétéje m’inquiétaisje m’inquiéterai
suivre to followje suisj’ai suivije suivaisje suivrai
trouver to findje trouvej’ai trouvéje trouvaisje trouverai
s’asseoir – to sitje m’assieds je me suis assisje m’assseyais je m’assiérai
tomber to fallje tombeje suis tombéje tombaisje tomberai
travailler to workje travaillej’ai travailléje travaillaisje travaillerai
utilise to usej’utilisej’ai utiliséj’utilisaisj’utiliserai
vendre to sellje vendsj’ai venduje vendaisje vendrai
venir – to comeje viensje suis venu je venais je viendrai
visiter – to visit
je visitej’ai visitéje visitaisje visiterai
voyager – to travelje voyagej’ai voyagéje voyageaisje voyagerai
vouloir – to wantje veuxj’ai vouluje voulaisje voudrai
voir – to see
je voisj’ai vuje voyaisje verrai

Where to go next

Many students find learning French verbs to be very daunting. We have known Camille at French Today for many years and reviewed her French Verb Drills course. We love Camille’s verbs course as she drills them out of order with her real human voice, unlike many other apps and courses. Give it a try!

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David Issokson

David Issokson is a lifelong language learner and speaks over seven languages. Of all the languages he speaks, he's the most passionate about French! David has helped hundreds of students to improve their French in his private lessons. When not teaching or writing his French Word of the Day lessons, David enjoys his time skiing, hiking and mountain biking in Victor, Idaho.

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